«Их провели»: как безрассудные кредиты погубили поколение таксистов

0

Телефонный звонок, который разрушил жизнь Мохаммеда Хоки, раздался в апреле 2014 года, когда она начал ещё один длинный день за рулём нью-йоркского такси, где он работал после эмиграции из Бангладеш девять лет назад.

Звонок был от известного бизнесмена, который продавал медальон, желанное разрешение от города, разрешавшее водителю иметь своё собственное жёлтое такси, а не работать на кого-то. Если Хока даёт ему в этот же день 50 000 долларов, он обещает помочь с кредитом на покупку.

После лет потения на боссов, которых он ненавидел, Хока подумал, что его мечты о богатстве и независимости сбываются. Он опустошил свой банковский счёт, занял у друзей и поспешил в офис человека в районе Куинса Астория. Хока передал чек и получил стопку документов. Она поставил свою подпись и ушёл, горя желанием рассказать всё жене.

Хока заработал в тот год около 30 000 долларов. Он понятия не имел, как он сказал потом, что он просто подписал контракт, по которому был обязан заплатить 1,7 миллиона долларов.

За последний год волна самоубийств таксистов в Нью-Йорке обозначила без обиняков ошеломляющий долг и финансовое бремя владельцев медальонов. Всё это время официальные лица заявляли, что причиной кризиса стала конкуренция с компаниями перевозок по найму типа «Убера» и «Лифта».

Но расследование «Нью-Йорк таймс» обнаружило, что основной причиной разорения стала пригоршня сильных лидеров отрасли, которые неуклонно искусственно повышали цену медальонов такси, создавая пузырь, который в конце концов лопнул. Более чем за десять лет они загнали тысячи таксистов в безрассудные долги и вывели сотни миллионов долларов, прежде чем рынок упал.

Такой вид бизнеса давал большую прибыль банкирам, брокерам, адвокатам, инвесторам, владельцам автопарков и коллекторам. Лидеры некоммерческих кредитных союзов стали мультимиллионерами. Продавцы медальонов разбогатели до такой степени, что смогли покупать яхты и жильё с видом на береговую линию. Один из самых успешных банкиров нанял рэп-звезду Ники Миная для выступления на семейном торжестве.

Однако, этот бизнес опустошил сбережения семей иммигрантов, собиравшихся всю жизнь, вогнал водителей в долги, которые они не могут выплатить и развалил отрасль, которая издавна была одной из отличительных черт Нью-Йорка. Более чем 950 владельцев медальонов объявили себя банкротами. Тысячи других едва держатся.

Принцип бизнеса был поразительно похож на тот, что привёл к краху рынка недвижимости, повлекшему за собой глобальный экономический кризис 2008 года. Банки и слабо регулируемые частные кредиторы выдавали рискованные займы и поощряли постоянное рефинансирование. Водители брали кредиты, которые не могли себе позволить на условиях, которые они не понимали. Некоторые банки даже сами вошли в отрасль такси после краха рынка недвижимости в поисках новых рынков с новыми заёмщиками.

Комбинация лёгких денег, активных заёмщиков и приманка в виде ценного актива помогла ценам взлететь намного выше, чем медальоны стоили на самом деле. Некоторые лидеры отрасли подогревали ажиотаж умышленно переплачивая за медальоны, чтобы раздуть цены.

Подробнее…

 
 
Наверх